“上流社会”的生活到底是怎样的?

“上流社会”的生活到底是怎样的?

不同国家的上层社会通常是不同的,但归根结底,讲究的是“教养”和“社交圈”。所以,实际上,对于许多HRRC国家而言,其实是没有上层社会的,有的只是“富裕阶层”。

中国的国民,目前对于“上层社会”的理解,名表、名车、豪宅、高级会所、家佣诸等,其实只是一种富裕的中产阶级的生活方式,而实非“上层社会”。真正上层社会的物质生活,在社交圈以外,有时候甚至是极为平实的。

我只是乡下的布衣阶层,不过家中祖辈们,尚有先人余荫,在日本社会也算得是“上层社会”之末流,所以今日姑妄叙之,以增诸君了解。

普遍而言,在衣食行住四个物质方面,上层社会最讲究的是“食”与“住”,最不讲究的是“衣”与“行”。大部分时候,光鲜的衣装和手錶,名贵的跑车,是中产社会的追求,或者第一辈、第二辈刚刚在财富上获得了巨大成功的人士。

我所知道的几大族,甚至不允许子弟穿着新衣服出门。凡是新做的衣服,要在家中穿过几次之后,“旧感”出来了,才许出外见人(女眷的衣冠除外)。我父亲是幼子,家中比较宠爱,所受之约束也少些,但是我的几位伯父,六十多岁的老绅士,还是不肯穿新做好的衣服在人前,可见祖父管教之严格。(祖父尚在,已百岁之年)

在衣冠这一方面,日本大概与英国是相同的。即便富可敌国的家族,子弟们也不应当穿着显眼光鲜的衣服。除却庆典和祭祀时的礼服,平日的衣着,只求最好的用料,但颜色通常限定于灰、深蓝、深橄榄绿。

而在非物质的方面,各个社会和各个家族的传统,是非常不同的。例如在日本,不同的家族传承不同的家业。有的家族传承龙笛的吹奏,有的家族传承弓法,有的家族传承书法书道,其所教养的,都是学问和艺术。

在英国的上层社会,也同样是传承着传统的阶层。所以说,是否属于“上层社会”,除却财富方面的衡量外,重要的还是子弟们是否有教养、是否精熟艺术与传统。

有财富、有教养、有传统的家族,还要有很好的社交生活,才可以称之为“上层社会”。而社交的生活,包含了一整套的细枝末节的礼仪与规範,这也正是许多急于融入上层社会的新兴富人所难以快速掌握的训练。

以日本为例,即便一次茶会的举办,都极为考验一个家族对于传统与礼节的了解。和服的穿法,茶具的选择,泉水的来源,画轴的挂置,请帖的摺叠方法,封套的纹样……这些,都不是在外界可以学习到的知识,只有在家中才世代传承。

我所了解的英国社会,也大体如此。在社交社会中,在reception,在afternoontea,在晚宴上,不是每一个穿着白领结的富人都是真正的绅士、真正的“上层社会”出身。如何不卑不亢的请求别人、如何同样谦卑的助人、如何保持教养的同时交换利益和资源,都是从长辈们那里才可学来的知识。

也许,新兴的富人阶层会极为富有,但他们从来没有进入过“上层社会”。因为,“炫耀自己的财富”,和“没有教养”一样,是最要不得的陋习。

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